Dos investigadores de la Universidad de Salamanca consiguen 2.5 M€ de financiación por una prestigiosa ayuda del Consejo Europeo de Investigación

Carlos Hernández-García y Ainoa Castro Correa forman parte de un selecto grupo integrado por 20 jóvenes investigadores españoles que han logrado financiación para sus proyectos.

Dos investigadores de la Universidad de Salamanca han conseguido 2.5 M€ de financiación para dos proyectos en la prestigiosa convocatoria ERC Starting Grants del Consejo Europeo de Investigación, que tiene como objetivo ayudar a los científicos y académicos individuales a construir sus propios equipos y realizar investigaciones pioneras en todas las disciplinas. Con una financiación de hasta 1.5 M€ (excepcionalmente hasta 2 M€) por un máximo de 5 años, las starting grants suponen una verdadera oportunidad para que investigadores jóvenes con buenas ideas puedan convertirse en líderes de grupos de investigación.

Carlos Hernández-García, del Grupo de Investigación en Aplicaciones del Láser y Fotónica (ALF-USAL), y Ainoa Castro Correa, del Grupo de Investigación en Antigüedad Tardía y Alta Edad Media en Hispania (ATAEMHIS), forman parte de los 408 jóvenes investigadores de más de 51 países de todo el mundo, de ellos sólo 20 procedentes de España, que han logrado financiación para sus proyectos, a través del programa de investigación e innovación de la UE, Horizonte 2020.

Proyecto “ATTOSTRUCTURA: Structured attosecond pulses for ultrafast nanoscience”, de Carlos Hernández-García

La luz es una de las herramientas más poderosas que tenemos para explorar la naturaleza en la frontera del conocimiento humano. Gracias al rápido desarrollo de la tecnología láser hoy en día se pueden generar pulsos ultracortos de luz coherente y estructurada, es decir, pulsos láser con propiedades espaciales y temporales a la carta, como su intensidad, su fase y su momento angular. Esta última representa una de las propiedades de la luz más interesantes en la actualidad, ya que la luz que lleva momento angular interactúa con la materia de manera diferente. Por ejemplo, puede inducir giros en estructuras nanométricas, o cambiar las leyes fundamentales de interacción entre la luz y la materia.

Recientemente el grupo de investigación de Aplicaciones del Láser y Fotónica (ALF-USAL) ha demostrado la generación pulsos de luz estructurada con una nueva propiedad, el torque de la luz, resultado que fue publicado en la revista Science el pasado mes de julio. Además, esta nueva forma de radiación láser estructurada se emite en forma de pulsos de luz muy breves, con duraciones de femtosegundo o incluso attosegundos.

Este proyecto pretende explorar las nuevas oportunidades que ofrecen estos pulsos láser estructurados con duraciones de attosegundo. Se trata de un proyecto teórico de ciencia fundamental en el que se estudiarán nuevos regímenes de interacción de la luz con la materia. Son escenarios donde se desconocen cuáles son las leyes físicas que los gobiernan, y requieren un gran esfuerzo en la elaboración de herramientas teóricas para diseñar, proponer y guiar futuros experimentos en la frontera de la ciencia ultrarrápida. En concreto, este proyecto busca extender la generación de estos pulsos láser de luz estructurada hacia los rayos X, que permitan interaccionar con la materia a escala nanométrica, y por tanto abrir nuevas vías en el campo de la nanotecnología ultrarrápida. Por ejemplo, se estudiará la posibilidad de inducir campos magnéticos ultrarrápidos que permitan explorar mecanismos de almacenamiento magnético de información de alta velocidad.

“Proyecto PeopleAndWriting: The Secret Life of Writing: People, Script and Ideas in the Iberian Peninsula (c. 900-1200)”, de Ainoa Castro

Como norma general, solo se han conservado aquellos manuscritos medievales que fueron de interés para los personajes poderosos. Los códices existentes han sido apreciados a lo largo de los siglos como signos tangibles de preeminencia cultural y han sido portadores de la palabra sagrada. Estos manuscritos han servido para custodiar el patrimonio cultural y han sido testigos de la historia de las instituciones, divulgando las razones por las cuales los monasterios y las catedrales deberían ser objeto de veneración. Pero en contra de esta regla, durante de la Edad Media se crearon multitud de manuscritos que no sirvieron directamente a los propósitos de las minorías de alto estatus y que también se han conservado.

Estos manuscritos son códices que, pertenecientes a un rito eclesiástico que fue abolido, se mantuvieron como guardianes de la tradición. Estas fuentes nos muestran un lado diferente de la sociedad medieval en el que los individuos no poderosos fuera de las instituciones centrales desempeñaron un papel crucial en la comprensión de las implicaciones de la comunicación escrita, moldeando su memoria social y la de su pasado al integrar completamente la escritura en sus vidas.

El proyecto PeopleAndWriting tiene como objetivo explorar esta combinación común de escritura de personas para descubrir lo que la escritura significó para las comunidades laicas, cómo modeló su vida cotidiana y cómo fue el uso de la escritura de personas individuales dentro de sus sociedades. A partir del estudio interdisciplinario de estas fuentes que desafían la regla, el proyecto propone un método novedoso que combina enfoques de estudios de manuscritos a antropología para, basándose en el análisis gráfico, textual e histórico de las fuentes, revelar la historia oculta de las personas que escribieron, firmaron, leyeron y guardaron estos manuscritos.

Además, el proyecto se centra en un corpus de manuscritos hasta ahora no estudiado de la Península Ibérica que se pondrá a disposición del público en general, con el objetivo de integrar a Iberia en el debate recientemente abierto sobre Comunicación Medieval, explorando nuevas vías de investigación sobre escritura y cultura.

ERC Starting Grants

El Programa ERC Starting Grants, auspiciado por el Consejo Europeo de Investigación, está destinado a ayudar a la creación de grupos de investigación independientes cuyo Investigador principal esté en posesión de un título de doctor con antigüedad de entre 2 y 7 años y cuya actividad investigadora esté en la frontera del conocimiento de cualquier temática. Los investigadores pueden ser de cualquier país del mundo siempre que desarrollen el trabajo en uno de los Estados miembros de la UE o de los países asociados.

En la esta convocatoria ERC, el Consejo Europeo de Investigación ha otorgado proyectos a 408 jóvenes investigadores procedentes de 51 países de todo el mundo. La codiciada financiación ayudará a los científicos y académicos individuales a construir sus propios equipos y realizar investigaciones pioneras en todas las disciplinas. Las subvenciones, por un total de 621 millones de euros, forman parte del programa de Investigación e Innovación de la UE, Horizonte 2020.

Los resultados de esta convocatoria muestran una mayor diversidad de nacionalidades que nunca antes: los investigadores son de 51 países diferentes de todo el mundo, de lugares tan lejanos como Taiwán y Cuba. Unos 20 investigadores se trasladarán a Europa desde fuera de la UE y los países asociados para realizar nuevas investigaciones.

La investigación financiada por ERC se llevará a cabo en 24 países, con instituciones de Alemania (73), el Reino Unido (64) y los Países Bajos (53), entre otras.

Estas becas ayudarán a los científicos seleccionados a construir sus propios equipos de investigación, creando aproximadamente 2.500 empleos para becarios posdoctorales, estudiantes de doctorado y otro personal de las instituciones anfitrionas.

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